【武漢肺炎在日本】二採陰後還是有症狀,日本下個月起將追蹤調查COVID-19後遺症症狀

10號,厚生勞動大臣加藤勝信表示,將從下個月(8月)起針對 2,000名確診並已康復的COVID-19患者,調查康復後是否留下後遺症。

調查對象將分成治療期間需要戴氧氣罩的中、重症患者 1,000名,與發病期間只有出現輕症症狀的 1,000名患者。針對中、重症患者,該研究計畫將調查患者出院 3個月後與半年後出現了哪些自覺症狀,以及肺部功能的狀況。至於症狀較輕微的患者,則實施問卷調查了解他們出院後還有哪些症狀,同時也會進行血液檢查。

目前厚生勞動省尚未決定該研究計畫是由哪個醫療機關負責,只有宣布預計將持續追蹤到明年 3月底。

這次厚生勞動省之所以會發表這項研究計畫,正是因為陸續傳出不少康復出院的患者,出院後的後遺症讓他們無法回到感染COVID-19前的生活,甚至有患者二採陰出院後,在家仍須持續補充氧氣。

感染COVID-19後會發生什麼事?

本身是在第一線執業的醫生,並已在《每日新聞》醫療版連載〈實踐!感染症講義:可以救命的5分鐘知識〉約 5年的太融寺町谷口醫院院長谷口恭指出,他這半年來接了很多個案(實際確診的只有 1人,但很多因為不給驗的關係,他判斷有 5–6人應該就是COVID-19,另有約 30名左右的患者很有可能是COVID-19),他表示COVID-19患者在康復後確實會留下後遺症,特別是被COVID-19攻擊過臟器,很有可能無法回到原本健康的狀態。

若以一句話來描述COVID-19在人體內造成的反應,谷口恭的答案會是:「病毒從『ACE2受體』進入後引發『血管內皮細胞發炎』、『血栓』、『細胞激素風暴(cytokine storm)』而導致重症。」這句話裡一口氣出現了 4個關鍵字,谷口恭接著解釋這 4個詞代表的意思,就能更好理解COVID-19確診患者為什麼會出現這些症狀,以及為什麼在康復之後還會留下後遺症。

1)ACE2受體

ACE2受體是肺泡表面細胞上的一種蛋白質,COVID-19的病毒會從ACE2受體這個通道進入細胞內。然而,ACE2受體並不是只有在肺泡表面細胞上才有,在心臟、腎臟、肝臟、血管內側的內皮細胞上都有ACE2受體,只要病毒隨著血管流經各個臟器,都有可能從ACE2受體進到細胞內,進而產生各種症狀。例如,如果COVID-19的病毒是從腦部的ACE2受體進入細胞內,就有可能造成頭痛、頭暈目眩、難以集中注意力等症狀。谷口恭補充道:「多數因為注意力低下前來就診的患者,都不是因為傳染病的關係造成的,但這不表示注意力低下就不能當作是懷疑(患者感染)COVID-19的理由。」

2)血管内皮細胞發炎

承前,ACE2受體不是只有肺部有,血管內皮細胞也有ACE2受體。當病毒進到肺泡細胞內就有可能引起肺炎;當病毒從肺泡細胞流進血液中,就有可能會從血管內皮細胞上的ACE2受體進到血管內皮細胞內,引發「血管內皮細胞發炎」。一旦血管內皮細胞發炎,就會造成血管內側腫起來,導致血液不能暢通地流經血管抵達臟器,導致臟器缺氧或營養不足。

血管內皮細胞發炎,還有可能進一步發展成「血栓」和「細胞激素風暴」。

3)血栓:嚴重時恐需截肢或致死

血栓就是血管內出現血塊。一旦血管內出現血栓,就會阻礙血管中的血液流動,也有可能會造成體內出血。在COVID-19患者當中,雖然有不少人都有出現血栓,但從血栓演變成內出血的狀況相對來說很少。

即便如此,還是不能大意——微小的血管如果相繼被血栓塞住,該血管連結到的臟器很有可能會因此受損。特別是從 3月下旬起,世界各地陸續傳出COVID-19患者出現皮膚症狀,其中之一的原因就是血栓。另外像美國百老匯演員尼克・科德羅(Nicholas Eduardo Alberto Cordero)就是在感染COVID-19之後,因為血栓的關係右腳截肢(尼克・科德羅已於 7月5日因COVID-19併發症逝世)。此外,如果是在比較粗的血管出現血栓,也有可能會變成腦梗塞或心肌梗塞。實際上,一樣是從 3月起世界各地開始回報不少COVID-19患者出現腦梗塞或心肌梗塞的症狀。

從樂觀的角度來看,COVID-19會造成血栓的話,那就只要提供抗凝血劑,讓血栓溶掉就好了吧?但目前報告指出,針對COVID-19重症患者提供肝素(heparin)這種抗凝血藥物,只改善了 2成的致死率。《華盛頓郵報》的報導則指出,過去常用的抗凝血療法對於COVID-19好像都沒有什麼效果,很多醫生已經走到窮途末路,病人還是回天乏術。

4)細胞激素風暴:嚴重時恐引發多重器官衰竭致死

細胞激素是人體體內分泌出來各種和免疫有關的微量物質的總稱,有些物質可以強化免疫系統,也有抑制免疫系統的物質,免疫系統的運作取決於各種細胞激素間的平衡。

通常,當病原體入侵體內時會引發發炎反應,這時候只要細胞激素分泌多一點強化免疫系統的物質,就可以有效擊退病原體,讓病情康復。但如果是感染COVID-19病情已經是重症的情況,體內細胞激素的分泌失去平衡就會開始大暴走,不只攻擊病毒還有可能攻擊體內各種器官,導致器官敗壞。當細胞激素因為分泌失調,在血管內暴走並開始攻擊體內各種器官的時候,就稱之為「細胞激素風暴」。嚴重的話,細胞激素風暴很有可能演變成多重器官衰竭(multiple organ failure),一口氣破壞人體肝臟、腎臟、心臟的重要器官,短時間內就會讓人致死。

COVID-19患者出院後留下哪些後遺症?

雖然目前關於COVID-19患者二採陰出院後的後遺症還不清楚,但或許可以從 4月上旬感染COVID-19,5月上旬二採陰出院的 21歲男大學生的例子一探究竟。這名男大生因為大學在千葉縣的關係,他原本一個人住在千葉,現在他根本沒有辦法一個人生活,一定要家人照顧才能生活,只好先辦休學回老家。

拖到第四天才打電話,卻因週末被要求星期一再打

這名男大學生在 4月1日發燒近 38°C,第二天燒到 38.5°C,第 3天體溫就已經超過 40°C。根據當時厚生勞動省的「建議」,他燒到第 4天才打電話聯絡保健所。當時他花了 8個小時才打通保健所的電話,但 4月4日剛好是星期六,保健所和他說請他星期一再打過去。當時他已經出現腹瀉、嘔吐、血痰等症狀,直到 4月6日星期一他才去看內科並接受PCR檢查。

確診後等了22天才排到病床

雖然他在隔天(4/7)就接到PCR檢驗陽性的通知,但當時醫院已經塞爆,保健所承諾 3–4天內就能住院,但最後一直拖到 22天後的 4月29日才等到病床。在「自家療養」的這段時間,他根本沒有辦法吃東西,起初只能靠果凍和水果腹,4月12日的時候終於可以吃一點東西,但吃一口餃子覺得就像在吃黏土一樣,發現自己味覺和嗅覺都出現了問題。

住院不到兩週就二採陰出院

好不容易在 4月29日終於接到保健所的通知,他便決定要當晚立刻住院治療。當天醫院馬上替他做了CT電腦斷層掃描,確定他已經出現肺炎的症狀,並燒到 38°C。住院期間他的手腳還出現濕疹。他在 5月7日和 8日連續兩天二採陰之後,醫院便要求他在 5月9日出院。

出院第六天又住院

但他出院時的體溫是 37.5°C,出院之後也沒有退燒,倦怠感、頭痛、嗅覺障礙的症狀也沒有好轉,也沒有辦法外出採購,還曾經連續 3天沒有辦法吃飯,也有一度燒到 38°C的日子。最後他在 5月14日那天再度就醫,血液檢查發現他出現脫水,必須要再度住院。當時醫生和他說:「因為是病毒性的,所以要花比較久的時間(才能好轉)。」

出院後休學回老家,目前仍無法獨自生活

第二次的住院只到 5月20日就出院,但當時醫生說:「沒有辦法在沒有家人幫忙下生活」,所以出院後就回老家。學校雖然從 5月中旬起就全面改成線上授課,但他評估自己現在的狀態連線上授課都無法,也不可能準備考試,所以先辦了休學。

回到老家之後,每天的體溫幾乎都還是在 37°C左右,伴隨著倦怠感、頭痛、濕疹等症狀,根本就還沒有「恢復健康」,和發病前相比,他已經瘦了 11公斤。回到老家之後他也去了家裡附近的醫院數次,每次醫院都說「原因不明」,只能開給他止痛藥。這名男大生說,他現在光是去買東西都很痛苦,根本就無法回到社會正常生活,「不知道症狀會一直持續的原因真的很恐怖」。他希望能讓更多人知道,即使二採陰之後還是有人和他一樣一直有症狀,因而訴諸媒體報導。


後遺症的症狀很可能是血栓?

前述的谷口恭醫生認為,這名男大生上述這些症狀很有可能就是血栓。日本血栓止血學會也指出,感染COVID-19之後,很有可能會引發血管內皮細胞發炎造成栓塞(Thrombosis)。特別是COVID-19重症患者有很高的比例都有出現栓塞,這是造成全身狀況惡化的原因。

目前厚生勞動省公布的COVID-19感染症診療指南(新型コロナウイルス感染症診療の手引き)中,雖然有記載必須要留意COVID-19患者是否有出現血栓的狀況,但並沒有在這份指南中記載可能留下的後遺症。厚生勞動省結核感染症課負責人表示,今後將持續收集資料,必要時會在指南中加註可能的後遺症。

醫療法人社團廣士會理事長陣内賢表示,他們在東京都的診所從 4月到 5月底約有 180名病人表示自己「一直處在 37°C左右微熱狀態」、「胸口覺得很不舒服」、「有倦怠感」等類似後遺症的症狀。這些病人當中有 5人是COVID-19確診後二採陰的人。陣内賢指出,上述有 75%的患者這些症狀維持了 1個月以上,但在醫院做血液檢查時都沒有發現異常,所以醫生的判斷多半是「可能是精神狀態不佳」,但當醫生這麼和病患說的時候,會讓患者很衝擊,希望醫療人員不要輕易地以「可能是精神狀況不好」作結。


參考資料

  1. 新型コロナ 「感染しない方法は」谷口恭医師講演
  2. 新型コロナ 肺以外でも病気が起きる仕組み
  3. 新型コロナ 後遺症の実態を研究へ 2000人対象 厚労省
  4. コロナ元患者2千人の後遺症調査 厚労省、8月から実施
  5. 「健康とはほど遠い」 陰性になっても続く倦怠感と嗅覚障害 新型コロナ「後遺症」
  6. 若者でも続くコロナ後遺症 倦怠感や頭痛

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