違反人權不適用主權豁免的歷史性判決,2021.1.8南韓法院判日本須賠償日本軍「慰安婦」倖存者

2021年1月8日,南韓首爾中央地方法院第 34民事部,就日本軍「慰安婦」倖存者吿日本政府一案判決出爐(2016 가합 505092 損害賠償(기))。首爾中央地方法院認定,日本政府必須要賠償 12名原告每人 1億韓元的賠償金。

由於被告方的日本政府,至始至終都主張南韓法院沒有資格審理本案,拒絕受理訴狀,也拒絕出席法庭。理論上,日本政府在 8號判決出爐後,如果不服判決結果,在 1月23日前都可以上訴二審。但因為日本政府至始至終都否定南韓法院可以審理本案,如果日本政府一旦上訴二審,就代表日本政府認可南韓法院的司法審理權,這樣就會和日本政府過去的主張相左,所以外界在 8號時幾乎可以判斷本案終審。

不出外界所料,日本政府真的到 1月23日前都沒有上訴二審,本案確定日本政府敗訴,須賠償 12名原告每人 1億韓元的賠償金。

*南韓法院在同一時間共有 2件由日本軍「慰安婦」倖存者控告日本政府的訴訟。另一起原訂於 2021年1月13日宣判,但法院卻在宣判前 2天(2021年1月11日)突然表示將在 3月24日再度答辯。雖然目前無從確定法院突然要求另一起訴訟案須再度答辯,是否是受到 1月8日宣判的案件影響,可以確定的是,法院突然在原訂宣判日的 2天前突然要求再度答辯,是非常罕見的情況,該起訴訟的判決日也勢必延後。

一切始於七年前

8號判決出爐的訴訟案,最早可以回溯到 2013年。

2013年8月,裵春姫、金君子、李玉善、李玉先等 12名日本軍「慰安婦」倖存者(其餘 8人並沒有公開本名),向日本政府要求民事損害賠償。然而,日本政府一直不願配合民事調解(日文:民事調停),按照南韓法院的訴訟流程,只要調解不成立,不需要原告申請就會自動變成訴訟案(日文:訴訟移行),本案因此在 2016年1月正式進入民事訴訟程序。

然而,自始至終拒絕配合的日本政府,拒絕收下訴狀,讓本案審理一度陷入膠著。2019年4月,南韓法院以公示送達的方式,讓本案在 2019年5月生效,正式展開訴訟。

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訴訟始於七年前訴訟爭點:司法管轄權與「主權豁免」有彈性空間的主權豁免權「違反人權就不適用主權豁免」是國際慣例?這次判決的意義掩人耳目的對空喊話